Mengenal Rekayasa Genetika

Anda mungkin pernah mendengar atau menerima pesan berantai yang beredar luas di media sosial tentang makanan yang dimodifikasi secara genetik (PRGs) atau makanan yang dimodifikasi secara genetik. Makanan yang dimodifikasi secara genetik baru-baru ini menjadi perhatian banyak orang. Alasannya adalah bahwa makanan yang dimodifikasi secara genetik merupakan inovasi di bidang pertanian, keamanan dan manfaatnya belum diakui secara bulat atau universal. Untuk memahami diet, singkatnya dengan PRG, pertimbangkan informasi berikut.

Apa itu diet yang dimodifikasi secara genetik?

Teknik rekayasa genetika pangan pertama kali dikembangkan untuk merespons berbagai masalah seperti keamanan pangan dan perubahan iklim. PRG diciptakan oleh teknik bioteknologi modern. PRG melibatkan perubahan atau perubahan pada gen yang tidak alami (buatan manusia) ketika melewati atau mentransfer gen ke spesies biologis lainnya. Metode ini juga dikenal sebagai GMO.

Apa saja contoh yang sudah beredar?

Banyak jenis transgenik yang tersedia di Indonesia sejak akhir 1990-an termasuk kedelai, jagung, dan tebu. Makanan yang dimodifikasi secara genetik diimpor dari negara-negara yang menanam dan memproduksi sendiri makanan yang dimodifikasi secara genetik. Indonesia belum berhasil mengembangkan tanaman transgenik. Di seluruh dunia, pengembangan PRG telah lebih maju dan merajalela. Amerika Serikat adalah negara yang menggunakan benih transgenik seperti jagung, tomat, kentang, dan pepaya.

Apa manfaatnya?

Masalah seperti pertumbuhan populasi dan kondisi cuaca yang tidak stabil karena perubahan iklim menimbulkan tantangan tersendiri bagi sumber daya manusia. Permintaan makanan pokok seperti jagung dan beras terus meningkat setiap tahun, sementara ketersediaannya terus menurun karena kekeringan atau banjir. Karenanya, PRG dirancang sedemikian rupa sehingga menjamin ketersediaan bahan makanan terbaik. PRG umumnya memiliki manfaat sebagai berikut.

Tanaman transgenik lebih tahan terhadap hama, virus, dan penyakit.
Banyak pestisida tidak diperlukan karena sifat tanaman transgenik kebal terhadap serangan virus atau hama.
Tanaman transgenik lebih tahan terhadap kekeringan karena mereka hanya membutuhkan sedikit sumber daya, seperti air dan pupuk.
Makanan transgenik memiliki rasa yang lebih kuat dan enak.
Makanan transgenik mengandung lebih banyak nutrisi
Tanaman transgenik tumbuh lebih cepat
Makanan GM memiliki umur simpan yang lebih lama (tidak membusuk dengan cepat), sehingga pasokan makanan meningkat
Meningkatkan sifat makanan sehingga hasilnya lebih konsisten dengan persyaratan, misalnya, kentang transgenik dapat menghasilkan lebih sedikit karsinogen ketika digoreng.

Apakah aman untuk makan makanan yang dimodifikasi secara genetik?

Meskipun ada banyak manfaat untuk makanan yang berasal dari tanaman transgenik, banyak orang masih meragukan transgenik. Keraguan tentang makanan yang dimodifikasi secara genetik umumnya berkisar pada keamanan dan efek sampingnya pada manusia, antara lain sebagai berikut.

Produk makanan dari tanaman transgenik cenderung mengandung racun atau menyebabkan alergi.
Mutasi pada gen yang berbahaya, tidak dapat diprediksi atau tidak disengaja
Penurunan nutrisi atau komponen lain karena proses penyilangan gen
Makanan transgenik menyebabkan resistensi terhadap antimikroba alami.
Faktanya, transgenik dan benih transgenik yang beredar di seluruh dunia sekarang diatur dan disetujui oleh uji keamanan pangan yang dilakukan oleh masing-masing negara di mana produk atau keanekaragaman hayati didistribusikan. Di Indonesia, pengujian dan pengawasan PRG adalah tanggung jawab Balai Kliring BioSafety dan Badan Pengawas Obat dan Makanan, sesuai dengan hukum antardepartemen, peraturan dan arahan pemerintah.

Tes keamanan yang dilakukan meliputi tes toksisitas, perubahan nilai nutrisi yang terkait dengan alergen, perubahan genetik, serta kesamaan yang signifikan dalam makanan GM. Jika ditemukan zat atau zat yang berpotensi membahayakan kesehatan, penjualan dan distribusi makanan yang dimodifikasi secara genetik tidak akan diizinkan. Ini berarti PRG yang tersedia di Indonesia aman untuk digunakan.

Baca juga: